【技术专辑】建筑师在eBay上购买电子产品的指南

想要便宜的优惠?他们在eBay上......但他们付出了代价。

 

现在很可能是历史上最激动人心的时刻成为硬件开发人员。如果你知道在哪里看,网上有很多很棒的优惠。

 

案例研究 - 廉价无线

 

让我们把我最近的一个项目作为我所谈论的一个例子。我需要一些基本的无线功能 - 没有比通过无线方式发送一个字节更复杂的了。蓝牙LE和一些专有无线芯片似乎是不错的选择。唯一的缺点:成熟的开源硬件供应商没有任何负担得起的选择。通过Sparkfun的一对收发器模块起价40美元。Adafruit只是差一点,模块运行45美元以上。是什么赋予了?如果你看一下Digikey上的这些芯片组之一,你会发现Nordic Semiconductor nRF24L01 +芯片的批量售价为1.61美元。什么是脱节?为什么Adafruit和Sparkfun如此昂贵?

 

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20美元的SparkFun收发器模块

 

浅谈现代供应链

 

正如您现在所知道的那样,大多数(如果不是全部)消费电子产品的制造都发生在美国之外。大部分都在中国。早在中国制造业蓬勃发展的初期,完全是因为廉价劳动力:零件将作为零部件或组件运输,并作为成品出售。最终,零部件供应链最终在亚洲也出现了大致相同的原因:获得廉价劳动力,既不熟练也不熟练。现在制造电子产品的原材料都在中国,每年都有大量工厂生产数百万件电子产品。因此,中国已经将这两件事情都发挥到了最大潜力。将此系统添加到开源设计中,您可以找到您想要的任何内容 在中国建造,成本只是其中的一小部分。

 

OSHW供应商作为目录

 

Adafruit和Sparkfun都非常擅长设计独特的电路板。他们都有着为公众带来高质量OSHW设备的杰出记录,并且通常相互竞争,看看谁能首先推出一款采用新芯片组的主板。它们也恰好在美国设计和制造。这自然会带来更高的劳动力和材料成本。但是,所有这些设备都是开源的:它们的设计文件可以在互联网上免费获得。

 

正如SparkFun的创始人Nathan Seidle在他的TEDx Boulder谈话中提到的那样:“我们的产品在被复制之前平均有12周的时间。”这对SparkFun来说是残酷的,但对我们来说很棒!让我们回到我们之前的案例研究。快速的eBay搜索显示,Sparkfun提供的nRF24L01 +模块价格为20美元,另外还有运费。在eBay上快速搜索“ nRF24L01 +模块 ”会带来许多其他选择。以eBay供应商Axeprice为例 - 您可以获得10个nRF24L01 +模块,价格为10美元 - 并且免运费!这绝对是因为利用合同制造所允许的规模经济。快速的eBay搜索可以为您节省大笔资金。

 

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10个无线收发器,eBay售价9.99美元

 

买散装

 

大多数合同制造商仅关注数量和数量。当批量生产产品时,工具和生产线设置等一次性成本渐近逼近零。这就是Sparkfun和Adafruit生产这种昂贵产品的原因 - 因为它们更新,它们往往会少量生产。因此,他们必须支付数百或数千美元的批量产品的前期工具和设置成本,可能是数十或数十万美元。当您开始将成本分摊到数十或数十万种产品时,成本开始变得更有意义。同样的逻辑适用于开源硬件:你制作的越多,制作它们就越便宜!

 

它有多危险,真的吗?

 

大多数这些交易,其模糊的粗略摄影和eBay卖家页面,可能会让你问:“  在中国的某个地方真的有一个工厂需要花8美元买一袋500个各种颜色的LED吗?” 答案是强调“ 是的!” 

 

我不会否认骗子确实存在于eBay上。我有一些钱在eBay兔子洞里消失了,永远不会回来。我个人在eBay上购买电子产品的做法是将其视为低风险赌博的一种形式。如果在彩虹尽头真的有一个大包LED,那么你的辛苦赚来的美元是否值得花费八倍?如果我正在制作LED密集型项目,那么答案显然是肯定的。

 

对于eBay电子产品所涉及的所有节省,它并非没有缺点。主要是速度。在海关和免费送货之间,这些交货很慢。免费送货时间为14至28个工作日。(但是知道你的硬件在太平洋上乘坐免费乘船并不是很好吗?)

 

我看到的另一个问题是这些产品偶尔不起作用。其中一些可能会产生适当的ESD保护。请注意没有合适的防静电袋或其针脚缺少导电泡沫以防止放电的部件。此外,值得注意的是,假冒芯片是真实的,有时不起作用。这是在供应链上走得很远的一个很好的结果 - 实际上有人在那里有材料和技术诀窍来复制其他供应商的芯片!不相信我?这是我前面提到的nfF芯片伪造品的Zeptobars文章。

 

经济实惠硬件的另一个重要资源

 

你还是个学生吗?如果是这样,太好了!不止一些硬件供应商已经发现,在您的职业生涯中,从您身上赚钱的最简单方法是教您如何使用他们的工具。没有任何供应商像德州仪器那样掌握了这种市场饱和度。TI将以低于成本甚至免费为学生提供评估板。MSP系列是一个优秀的处理器系列,甚至还有一些非常棒的DSP分支。

 

(旁白:曾经想知道为什么TI-83 +是这么多人的首选图形计算器?这不是TI的第一个牛仔竞技表演。他们意识到,通过教育教育工作者使用他们的硬件,他们锁定了几十年的收入 - - 不仅仅是老师,而是整个班级的学生。每个新批次都会带来现金。)ST Micro还有一个非常活跃的大学外展计划,他们举办研讨会,提供免费硬件。通常提供广泛的主题 - 无线传感器,低功耗和电池管理只是它们提供的一些主题。 

 

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发布日期:2019年03月04日  所属分类:参考设计