智能时代下,无线连接技术还有哪些可能

 “因为阿里和小米等互联网厂商的推动,预计2019年中国智能家居的终端设备会迎来一个井喷式的爆发期。”近日在CES ASIA 2018展会期间,Silicon Labs公司中国区总经理周巍预言道。

 
这一点我们在CES ASIA 2018展会现场能够感觉到,无论是传统家电厂商、互联网大佬,还是近年来涌现的一批智能技术新贵,带来了五花八门的智能家居产品,从入户门到客厅、餐厅、厨房、卧室,全套的智能产品可以把一个家庭从内到外打造的科技感十足。如果说展会上的展品通常还让人感到有距离感,那么在我们生活的现实中,智能门锁确实出现在越来越多的讲求品质的小区,智能音箱、智能插座、智能电视、智能空调等设备也开始在更多的家庭中出现。可以说,智能家居市场经过前面几年的市场培育,似乎终于来到一个大规模商业化的时间节点。
 
智能家居是在物联网的影响之下物联化体现。智能家居通过物联网技术将家中的各种设备(如音视频设备、照明系统、窗帘控制、空调控制、安防系统、数字影院系统、网络家电以及三表抄送等)连接到一起,提供家电控制、照明控制、窗帘控制、电话远程控制、室内外遥控、防盗报警、环境监测、暖通控制、红外转发以及可编程定时控制等多种功能和手段。与普通家居相比,智能家居不仅具有传统的居住功能,兼备建筑、网络通信、信息家电、设备自动化,集系统、结构、服务、管理为一体的高效、舒适、安全、便利、环保的居住环境,提供全方位的信息交互功能,帮助家庭与外部保持信息交流畅通,优化人们的生活方式,帮助人们有效安排时间,增强家居生活的安全性,甚至为各种能源费用节约资金。
智能时代下,无线连接技术还有哪些可能
                   Silicon Labs公司中国区总经理周巍(右)及Silicon Labs公司亚太区高级市场经理陈雄基(左)
  
作为一个消费级的市场,数据显示,到2022年,全球智能家居设备可达到9.4亿台的市场规模,这期间的年复合增长率为18%,虽然在量级上还不能跟智能手机相提并论,但也不可小觑。智能家居设备增长带来的是对包括传感器、无线连接、处理器等芯片产品的需求增长。这对在过去十年里将公司定位在物联网系统服务商的Silicon Labs公司而言,无疑看到了很大的增长空间。
  
Silicon Labs公司亚太区高级市场经理陈雄基提到,智能家居迎来一个快速增长期,背后的原因包括几点:1. 当前市场上出现了一个现象级的产品,即包括智能音箱在内的各种语音助手,让智能家居找到了一个切入点;2. 智能设备之间的通信在操作方面更简单、智能,用户体验做的更好;3. 更多室内应用场景的需求出现,包括室内定位和物流追踪等;4. 市场上存在多种生态,包括亚马逊、苹果,国内的小米、阿里等,市场处在一个多样性阶段,互联网大佬的加入也推动了智能终端设备的规模化和市场化。
  
面对多种无线连接协议,开发者如何选择
  
周巍表示,针对物联网市场,Silicon Labs公司可以提供从传感器、无线连接到处理器的解决方案支持。通过近日对Z-Wave公司的收购,更让Silicon Labs在局域网的无线连接技术方面拥有了完整的产品线,可以覆盖WiFi、Thread、蓝牙和蓝牙Mesh、Zigbee、Z-Wave以及专有协议的各类标准。
  
陈雄基介绍,Z-Wave无线连接协议的特点包括简单、安全和互操作性好,简单体现在设备配对的流程很简单,通过SmartStart技术可实现自动无线安装,安全即内置有强制执行的安全技术,通信的安全性能够得到保障,互操作性是Z-Wave最大的优势,即它完全兼容所有其他无线连接协议的设备,目前Z-Wave在全球有2400种经过认证的可互操作性产品,并得到700家公司的支持。
智能时代下,无线连接技术还有哪些可能
                                              Silicon Labs现场展示的Z-Wave Smart-Start解决方案
  
因为有很好的兼容性的技术特点,加上有运营商的推动,Z-Wave在欧美智能家居市场有很好的市场基础,当前,Silicon Labs希望将这种技术推进中国市场。这就引出一个生态的问题,要在已经有多种无线连接协议并存的本土市场找到机会,我想Silicon Labs应该还有很多事要做。
  
提到智能家居的无线连接技术趋势,陈雄基表示,在这一领域内,因为涉及到越来越多的终端设备节点的通信,对覆盖距离和范围的要求不断提高,这让网状网络的无线连接技术成为一种趋势,最新的Bluetooth Mesh技术将有很大的市场空间;而以往因为功耗较高,WiFi技术很少应用于电池供电的智能终端,Silicon Labs通过自主研发,实现了低功耗、高带宽的WiFi芯片产品,发射功耗低至138mA(以往产品通常在250~300mA),接收功耗仅为48mA,可提供芯片、模组,应用场景包括遥控器、按钮、网络摄像头等产品,这让WiFi这种无线连接方式可以进入更多智能终端,也符合低速率产品亦能通过高速无线连接技术来实现网络通信的趋势;同时因为不同应用场景的切换,单一无线连接协议很多时候已无法满足产品设计的需求,动态多协议的无线连接产品也是一个重要的产品品类,对此,陈雄基表示,Silicon Labs提供统一的硬件和软件平台,在硬件平台资源和内存空间支持的情况下,可通过软件升级方式帮助客户实现从传统单一协议向多无线协议产品的升级。
  
当与非网记者问到,在多种无线连接协议并存的情况下,不同协议分别适用于哪些不同的应用场景,以及开发者如何具体选择时,陈雄基介绍,从商业的角度,开发者首先要考虑自己的产品希望适用的生态系统,基于目前市场上存在的几大生态圈,包括亚马逊、谷歌、苹果等,开发者希望跟哪个厂商的产品实现通信,就要在开发中选择相对应的通信协议;而从技术角度,以照明为例,Zigbee、Bluetooth Mesh和Thread,从物理层、网络层和应用层都比较完善,但还是存在差异性,Thread有寄生IP支持,Zigbee有更完整的智能家居的应用层定义,Bluetooth Mesh则有Bluetooth的品牌信誉和市场接受度,智能设备也可以通过Mesh的节点进行通信。开发者可根据不同的产品需求和技术特点来进行选择。
  
中国市场的机会,Silicon Labs从生态角度如何切入
  
在越来越多的芯片厂商将中国市场视为战略重地的今天,Silicon Labs也不例外,据周巍介绍,去年Silicon Labs开始加大对中国市场的投资,完成人员增设,扩大上海办公室面积,将时钟芯片的亚太区AE中心迁至上海,并进行了国内代理商渠道的整合,保留6家专注的代理商,接下来更多的投资也都在规划和讨论中,毋庸置疑的一点是Silicon Labs看好国内智能家居和物联网市场的发展机会。
 
智能家居市场井喷之际,无线连接技术还有哪些可能
智能时代下,无线连接技术还有哪些可能