AI发展初期:“得AI者得天下”

 眼下,若问什么行业最火,答案非人工智能莫属。不久前,商汤科技宣布从阿里、苏宁等机构处获得6亿美元C轮融资;而今,放眼国内一系列AI企业,背后几乎都有BAT等巨头的身影。BAT,B=百度、A=阿里巴巴、T=腾讯,是中国互联网公司百度公司(Baidu)、阿里巴巴集团(Alibaba)、腾讯公司(Tencent)三大互联网公司首字母的缩写。

 
有道是“得AI者得天下”,随着人工智能的飞速发展,各路互联网巨头不约而同地加大布局。该现象背后有着怎样的深意?本文将深入分析。
  
AI独角兽都被BAT锁定了
  
如果说AlphaGo战胜世界顶级围棋高手李世石标志着2016年为人工智能元年,那么2017年无疑便是AI大爆发的一年。从国务院印发《新一代人工智能发展规划》,到工信部出台《促进新一代人工智能产业发展三年行动计划(2018-2020)》;从刷脸支付为新零售赋能,再到无人驾驶汽车来到现实生活中……一切都标志着人工智能已经进入井喷发展与加速落地的新阶段,它正像水和电一样,悄无声息地渗透至人们生活中的方方面面,并逐渐改变社会的发展方向。
  
纵观国内,但凡处于领先地位的互联网巨头都在大举进军人工智能,收购与投资那些具备“独角兽”潜质的AI(人工智能)公司成为了巨头们扩张势力范围的重要手段。尤其是BAT三家,几乎把AI独角兽给一网打尽了(参见表1)。
AI发展初期:“得AI者得天下”
就现阶段而言,人工智能的技术攻关比推广应用重要的多,也正因为这样,越是在技术研发方面具备优势的企业,越是容易受到互联网巨头的青睐。在科技部公布的2017年独角兽名单中,优必选科技、旷视科技、商汤科技、依图科技、出门问问、寒武纪科技等公司纷纷上榜,他们无一例外都是技术驱动型AI公司,且背后都有着BAT的身影。
  
不单单是国内。国际上,以谷歌、Facebook、苹果、IBM等公司为代表的互联网巨头也在大力布局AI(参见表2)。
AI发展初期:“得AI者得天下”
为什么巨头们都在抢占AI?
  
巨头们纷纷把AI独角兽收入囊中,无外乎三个目的:引领未来,押注赛道,阻隔对手。
  
毋庸置疑,人工智能是新一轮科技及经济发展的大方向,也是决定企业未来发展前景以及社会变革的关键所在。BAT等互联网巨头之所以疯狂投资布局AI,正是因为看到了其技术所蕴含的重要意义以及广阔的商机,更是为了在今后的二三十年中继续保持行业的头部地位。也许,一旦错过了眼下的风口,将错过一整个商业帝国的持续崛起。
  
人们不会忘记,柯达公司如日中天的时候,曾拥有全球最具创新性的研发部门,专利高达几千项,更是设计了世界上第一款数码相机。然而,出于种种原因,柯达并未能很好地抓住数码技术的风口,最终黯然离场。
  
行业如此,国家亦是如此。单从经济方面看,借助AI的新技术来实现自动化生产,将大大提高一个国家的生产效率,节约劳动成本;同时,通过优化行业现有产品和服务,提升质量的同时,也会创造新市场与新就业,从而开拓更为广阔的市场空间。这些,都将会推动社会的繁荣进步与经济的可持续发展。
  
更何况,放眼全球,在AI领域,我国已经大体上能够与世界先进国家发展同步,而在不少业内专家看来,人工智能是我国实现弯道超车并引领全球的重要机遇所在。
  
巨头布局AI,阻隔对手的意图同样明显。毕竟从国内看,各自的老对手们都在AI这件事情上不遗余力,而国外的互联网巨头同样动作不断,倘若坐以待毙,那么结果必然是被竞争对手抛在身后。主动出击,正是阻隔对手的最佳方式。
 
倘若时光倒退20年,类似“为车间工人安装智能机械手臂以减缓疲劳、提高效率”的剧情只能在科幻电影中才能见到,然而这一幕已经于2017年真真切切地上演于福特汽车公司,也进入了我们的眼帘。
AI发展初期:“得AI者得天下”
AI人才已成就业市场香饽饽
  
行业的发展离不开人才的支撑,各大互联网巨头在竞相布局AI的同时,也在不吝重金地招聘AI人才。
  
数据显示,2017年的互联网行业中,人工智能的岗位薪酬位列三甲,平均月薪在20k以上(参见图1)。此外,和传统技术岗位相比,人工智能领域给不同经验阶段的求职者提供了相对优厚的薪酬。互联网招聘平台拉勾网的数据显示,一个应届生从事AI行业,月薪可以达到9k,但做移动开发仅能拿到6k;拥有10 年以上工作经验的优质人才,从事AI的薪酬能比后端开发翻了近一番。
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