专利之争:晋华胜诉美光,专利也可是竞争的利器

近日,美国美光(Micron)和福建晋华的存储器专利战爆出最新消息:美光被中国法院裁定侵权!

 
福建省晋华集成电路有限公司(简称晋华集成电路,JHICC)是由福建省电子信息集团、晋江能源投资集团有限公司等共同出资设立的先进集成电路生产企业。公司与台湾联华电子开展技术合作,投资56.5亿美元,在福建省晋江市建设12吋内存晶圆厂生产线,开发先进存储器技术和制程工艺,并开展相关产品的制造和销售。晋华集成电路已纳入中国「十三五」集成电路重大生产力布局规划,公司将以实现集成电路芯片国产化为己任,旨在成为具有先进工艺与自主知识产权体系的集成电路内存(DRAM)制造企业。
 
可能很多国人会欢呼我国在中美贸易战中打了漂亮的一战,在芯片领域反击了美国。但是笔者高兴不起来,因专利是个沉重而头疼的话题,多年来,笔者接触过很多专利诉讼的新闻事件/新闻稿,一边是胜诉方希望立即发稿;另一方往往致电我们,希望我们立即撤下这条不公正的新闻,使我们左右为难。
  
但随着时间的推移,双方往往不较劲儿了,因为技术和产业转移了,又出现了新的挑战、新的独角兽。
  
言归正传,笔者认为,之所以发生这次专利战,说明晋华正在做的DRAM业务未来有可能影响美光的业务。另外,晋华的胜诉,也是把胜诉作为武器,是对“美光对晋华”专利诉讼的一次有力反击,告诉美光诉讼的后果是什么。再有,杀一儆百,警示其他海外存储器企业,晋华等中国存储器新势力的厉害。
  
让我们简要回顾一下这场专利纠纷。
  
美光被中国法院裁定侵权
  
2018年7月3日,福州中级法院裁定对美国芯片巨头美光发出禁令,美国部分闪存SSD(固态硬盘)和内存条DRAM将暂时遭禁止在中国销售。
  
根据裁定,美光半导体销售(上海)有限公司立即停止销售、进口十余款Crucial(英睿达)固态硬盘、内存条及相关芯片,并删除其网站中关于上述产品的宣传广告、购买链接等信息。同时,也裁定美光半导体(西安)有限责任公司立即停止制造、销售、进口数款内存条产品。
  
福建晋华指出,通过先进实验室逐层剖析,发现美光的十余款自有品牌产品涉嫌侵害晋华专利,包含数款DDR4笔记本,以及MX500系列的2TB、1TB、500GB、250GB 2.5英寸的固态硬盘和相关侵权芯片,确定该等产品的技术方案落入晋华专利要求的保护范围。
  
消息一出,美光股价下跌6.3%。
  
晋华遭起诉在先
  
福建晋华是我国两大 DRAM 存储企业之一,目前正全力自主开发技术,研发团队已经扩充至 300 人。晋华的 12英寸晶圆厂已在 2017 年 11 月封顶,预计2018年底试产,单月产能规模为 6 万片;未来五年内的第二期规模是达到月产能 12 万片。
  
晋华是由福建省电子信息集团、泉州、晋江政府投资,第一期投资金额为 53 亿美元。技术来源是晋华委托联电(UMC)开发的DRAM 制程技术,而机台设备由晋华采购,未来技术所有权归属联电和晋华共同持有。
  
不过,福建晋华最近遭遇美光阻挠。由于福建晋华研发团队的一位主要掌舵者以前是美光转投资公司瑞晶的总经理,加上有少数的技术团队人员以前曾任职美光体系,因此美光动用司法手段控告晋华和技术母厂联电侵权,然而联电在半导体业界历练超过三十年,手上累积了丰厚的技术和专利库,因此开始反告美光的产品和技术侵权。
  
DRAM的侵权之争不止是晋华
  
不仅如此,在DRAM业,日前南亚科也控告一名离职赴合肥长鑫任职的工程师涉嫌窃取DRAM产品测试的营业秘密。合肥长鑫是我国另一大DRAM企业。
  
学会用专利保护自己
  
中国从零开始研发存储技术的决心、毅力强烈。但正像国内一位本土CPU企业的老总所感叹的[1],高技术产业里涉及的专利非常多,这意味着专利壁垒也非常多,多得使我们难受。但同时这带来了第二件事,对于专利的申请,我们怎样用专利来保护自己?据说会写专利的人,可把专利写得非常微妙。
  
曾听过一位上海硅知识产权交易中心(SSIPEX)的领导的报告,介绍了芯片大企业往往而是专利大企业。我国芯片领域申请的专利这几年在不断发展。
专利之争:晋华胜诉美光,专利也可是竞争的利器
由上图可见,三星、美光等存储器企业握有大量专利,可见存储器的门槛很高。但是我们有广阔的市场,有国家和从业人员希望填补国内存储器空白的强烈意愿和信心。
 
实际上,我国芯片领域申请专利的意识不断增强,申请数量也在逐年增加。
专利之争:晋华胜诉美光,专利也可是竞争的利器
7月3日,晋华利用专利为武器做了一次漂亮的反击。
  
同时,我们也不能盲目乐观,要看到,我们的专利数、质量和诉讼经验,与世界先进企业相比还有很大的差距,需要继续积累。
  
小结
  
芯片战,躲不开专利战。一方面我们要重视专利与知识产权的保护与积累;另一方面,专利也是把双刃剑,有时也是我们竞争的利器!
专利之争:晋华胜诉美光,专利也可是竞争的利器