ELSA:让AI应用为你解决英语发音问题的绊脚石

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Isthmus(地峡)、Nuclear(原子能)、Anemone(银莲花)……无论是对于众多美国移民还是土生土长的美国人,此类英语单词的发音可能都是一个很大挑战。为了帮助应对这一挑战,ELSA(English language speech assistant)App应运而生。“人工智能”一词最初是在1956 年Dartmouth学会上提出的。从那以后,研究者们发展了众多理论和原理,人工智能的概念也随之扩展。人工智能(Artificial Intelligence),英文缩写为AI。它是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。

 
ELSA是一家成立已有三年之久的硅谷初创公司,它推出了一款名为 ELSA Speak 的英语发音应用,主要针对美式英语的学习,在 Android 和 iOS 设备上均可运行。
 
ELSA 联合创始人兼首席执行官 Vu Van 称,英语发音问题现已成为众多求职者的绊脚石。作为一名越南移民,Van 很早就开始学习英语了,并随后于 2011 年考入斯坦福大学攻读 MBA。但即便如此,她对于某些单词的发音依然很吃力,这种经历促使她创立了 ELSA。
ELSA:让AI应用为你解决英语发音问题的绊脚石
ELSA 的应用致力于为英语练习提供个性化指导,尤其适用于母语非英语人士。其提供的课程内容短小,旨在通过每天 10 分钟的练习来提高用户的发音水平。
 
大多数的语言类应用侧重于语法,“而我们专注于准确指出你的发音错误,”Van 说道,“这款应用会对说英语时带口音的人有所帮助。”
 
她还解释道,说英语带口音会打击一个人的自信心,而求助专业的指导老师收费及其昂贵。因此,想改善发音是一件非常困难的事情。
 
ELSA 恰好满足了这一需求。这款应用运用了 AI 和语音识别技术,帮助用户在办公环境和日常语境下练习英语发音。
 
熟能生巧
 
在这款辅导应用中,用户可以设置每日练习提醒,用户界面使用起来也十分流畅,这让学习变得既简单又有趣。该应用中的每个课程界面上都会展示一个句子,然后提示用户点击麦克风图标读出这个句子。对于发音标准的句子,会用粗体字给出正面反馈,用绿色的大号字体标出“EXCELLENT”(非常好)。
 
最为难得的是,针对错误发音,它还会提供有用的建议,帮助用户加以纠正。例如,这款应用会提供许多指示信息,帮助用户理解朗读某一单词时舌头应该放在口腔中的哪个位置,以及如何保持正确的口型。
 
ELSA 致力于帮助母语非英语人士专注于入职、会议以及其他一些职业情境中常用句子的练习。
 
初次使用时,用户需要完成一个五分钟的评估以确定在发音方面存在哪些问题。应用中一共有 600 多个两分钟时长的英语课程和 3000 多个单词供用户练习。
 
应用将会对用户们所学的英语对话课程进行记录和打分,以便于测试他们对于特定单词的发音水平。
 
ELSA 的辅导功能进化之路
 
为了训练发音模型,该公司向其循环神经网络内输入了上万个小时的英语口语数据。Van 表示说,他们现在正在优化其算法,同时也在不断利用用户数据对其进行训练。
 
“拥有的 NVIDIA GPU 越多,我们能在该模型上运行的实验就越多,”她说道。
 
自 2016 年推出以来,ELSA 的应用已被下载超过 200 万次。其提供的服务在第一周是免费的,随后需要订阅才能继续使用全部功能。
 
ELSA 是NVIDIA初创加速计划的成员之一,该计划借助功能强大的 GPU 工具、技术和深度学习专业知识推动 AI 创业公司的发展。

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发布日期:2019年03月03日  所属分类:工业控制