太空“独角兽”Rocket Lab首次商业发射成功

火箭实验室的首次商业发射被从春季推迟至今,其成功发射标志着该公司正加速向“每周发射”的目标迈进。今年1月份,这家火箭制造商首次进入轨道进行最后的测试发射,但由于火箭“发动机控制”问题,这一商业尝试被推迟。

 

火箭实验室首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)在发射成功后发文称:“完美的飞行,轨道精度非常高。”

 

火箭实验室正在制造小型火箭,每次发射的价格约为570万美元。该公司的Electron火箭被设计成可以发射冰箱大小的航天器,特别适用于火箭市场的高端小型卫星。

 

像Electron这样的小型火箭可以为客户节省几个月进入轨道的时间,但与利用大型火箭(如SpaceX的猎鹰9号火箭)进行的 “拼车发射”相比,成本更高。

 

火箭实验室为Spire、Tyvak、Fleet以及Irvine CubeSat STEM项目发射了6颗卫星,此次发射还包括由HPS GmbH建造的航天器,以演示减少太空碎片的新技术。

 

火箭实验室的估值超过12亿美元,这次发射使使其处于小型火箭竞赛的前列。据贝克估计,有100多家公司正试图迎头赶上。但火箭实验室计划于12月再次发射,2019年计划发射16次。

 

贝克说,火箭实验室未来18个月大约积压了价值30亿美元的发射任务,位于新西兰和美国加州的工厂“专门设计为每周生产一枚火箭”。火箭实验室的目标是在2020年实现“每周发射”的目标。

 

贝克说:“从明年开始,我们首先将尝试每月发射一次,随后尝试每两周发射一次。”贝克说,火箭实验室花了很多时间研究并解决了春季出现的马达控制问题,同时继续建设火箭实验室的基础设施。

 

今年,这家火箭公司聘请了来自半导体行业的首席财务官亚当·斯皮斯(Adam Spice),还在新西兰开设了新的大型生产工厂,并宣布在美国弗吉尼亚州建造发射台。

 

贝克在接受采访时表示:“我很高兴能推迟几个月发射火箭,以巩固和加强公司的实力。”Beck估计,火箭实验室很快就会盈利,当该公司完成“今年年底前的这几次发射后,我们将实现现金流中性。”

 

火箭实验室预计,随着该公司的Electron火箭开始满足需求,小型卫星行业的增长将超过预期。贝克相信,随着越来越多的卫星发射升空,他所在的行业将催生一系列新技术。

 

贝克说:“小型火箭工业是小型飞船工业的推动者,而小型飞船工业又是许多新技术的推动者,为地球上提供了很多新服务。”

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发布日期:2019年03月03日  所属分类:工业控制