一直烧钱的无人驾驶,Uber无人驾驶真的要被Diss至死?

无人驾驶汽车是一种智能汽车,也可以称之为轮式移动机器人,主要依靠车内的以计算机系统为主的智能驾驶仪来实现无人驾驶。还记得Uber退出中国市场嘛?现在,代表Uber未来的另外一个臂膀无人驾驶也可能要被砍掉了。

 
The Information消息称,有投资者因无人驾驶支出过多而向Uber高层施压,建议停止该项目。但Uber没有对此予以回应。
  
但Uber的一些高管认为,现任CEO Dara Khosrowshahi 并不反对变卖自动驾驶研发业务,不过Uber不会完全退出,而是可能会要求收购方在自己的网约车平台中运营无人出租车业务。
一直烧钱的无人驾驶,Uber无人驾驶真的要被Diss至死?
首先来看一组数据。根据已经得到数据的媒体报道,Uber第二季度收入为28亿美元,同比收入增长41%,较去年的55%放缓。本季度实际亏损数额约为8.9亿美元,同比减少24%。
  
而且据媒体披露称,在过去一年半时间里,Uber的自动驾驶研发业务已经消耗了1.25亿美元到2亿美元现金。在Uber每一个季度的亏损中,自动驾驶部门的研发投入占到了15%到30%(该部门仍处于烧钱阶段,并无收入或利润)。
  
今年7月底Uber才刚把无人驾驶卡车计划给关了,并表示要重点放在无人驾驶汽车上。这才过去半个多月,无人驾驶汽车业务也快保不住了。
  
一切为上市让步
  
Uber最初的构想是想要打造一个经济又便捷的打车平台。从相对较贵的专车服务扩展到普通车型的共享业务,从自动驾驶到空中飞的项目,Uber迅速进军外卖产业、送医领域。
  
从传统的出行服务向自动驾驶方向转变,Uber成为了出行服务平台入局自动驾驶领域的典型案例,与之类似的滴滴、Lyft等平台也都在这一领域展开了相应的研发工作。
  
为此,Uber在过去三年中已经在无人驾驶部门投入了至少20亿美元,这在一定程度上拖累了Uber的整体业绩。据有关报道,Uber在过去18个月中每季度在自动驾驶方面亏损了1.25亿-2亿美元。
  
但不幸的是,根据第三方市场研究公司称,在自动驾驶技术研发水平上,Uber、特斯拉、苹果等知名公司的技术明显落后于Waymo、通用汽车、日产汽车等公司。很显然,Uber的自动驾驶技术并不成气候。
一直烧钱的无人驾驶,Uber无人驾驶真的要被Diss至死?
甚至在今年三月份,Uber的自动驾驶研发遭遇了重大挫折,该公司改装的一辆沃尔沃SUV,在美国亚利桑那州坦佩市,撞死了一名49岁推着单车过马路的女性,这一消息一经发出,马上引发了全球震惊以及对自动驾驶汽车安全性、技术是否成熟的激烈讨论。
  
之前就有美国媒体报道,Uber管理层和昔日对手Waymo进行了洽谈,希望对方利用自己的网约车平台来运营无人出租车业务。Waymo已经准备在下半年推出无人出租车服务,并为此订购了八万多辆无人车,签署了保险合作协议。
  
随着日本软银集团今年初成为Uber的大股东,Uber开始收缩在全球的扩张,开始更加关注利润。该公司高管多次表示,计划在2019年上市。
  
据TheInformation报道,有投资者希望Uber出售自动驾驶项目,就是因为过去18个月中,该项目每季度均需花费1.25亿美元至2亿美元,却没有任何收入,且自动驾驶项目在近三年间很难实现规模运营。
  
Uber CEO Dara Khosrowshahi也曾表示,相较于盈利,他更看重公司的现金流。这一想法与大多数企业家一致,现金流保证了公司前进的基础,有利于公司更长远的战略。而且他更倾向于和外部公司合作,构建伙伴网络,而不是Uber来吃掉所有业务的利润和商机。
  
伴随着盈利压力增加(为上市构建一份更靓丽的财报),Uber之前已经变卖了东南亚地区的业务,更早前,Uber也退出了中国和俄国市场,当地业务还被置换为竞争对手的少数股权。
  
对比去年同季度亏损的11亿美元,Uber今年只亏损了不到9亿,已经是一个不小的提升。但不得不说,即使收入可观,由于昂贵的用户补贴等等原因,Uber公司的支出还是十分巨大,因而造成了账面的亏损。
  
当然,Uber并不缺钱,彭博社消息,目前公司账面仍有73亿美元,并且Uber今年预计收入仍然会超过100亿美元。
  
一直烧钱的无人驾驶
  
在亏损的原因中,无人驾驶是一个大的烧钱项目。CNET消息称,在过去的18个月里,Uber每季度在无人驾驶汽车上花费1亿2千5百万到2亿美元之间,占亏损的15-30%。平均下来,每天要烧掉1-2百万美元,已经成为Uber财政上的一个大负担。
  
其实UberCEO Dara Khosrowshahi并不是不知道无人驾驶是个需要持续大量投钱的项目,只是之前的他看待这个问题的角度不同。
  
在2017第四季度结束时, Dara Khosrowshahi 就表示过,以Uber的体量,“我们随时可以扭亏为盈”,然而代价就是放弃国际市场的扩张以及技术上的创新。而后者,就包括了在自动驾驶汽车上的投入。换而言之,他是明知会大量花钱,还是愿意将项目推进下去的。
  
如果能赚回一千亿,先投入个五百亿又算得了什么?直到今年2月,Business Insider的评论还是认为,在铁了心要参与无人驾驶汽车赛跑的当口,Uber不太可能放弃已经开始的项目。
  
问题就在于,投资者们看不到项目赚钱的未来。一直投钱,项目却前途渺茫,这两项加在一起才是症结所在。
一直烧钱的无人驾驶,Uber无人驾驶真的要被Diss至死?