和人类司机说再见,Waymo建设全球首个L4自动驾驶汽车生产工厂

美国当地时间1月22日,全球自动驾驶领头羊Waymo官方正式宣布,在美国汽车工业重镇密歇根州,建立世界上第一家100%致力于L4自动驾驶汽车大规模生产的工厂。

 

Waymo官方表示,工厂的建设得到了密歇根州经济发展公司(MEDC)的支持,并且计划花费月1360万美元改造密歇根州底特律地区的一个制造工厂,并且将会获得密歇根州战略基金会提供了约800万美元的国家激励补助金。

 

Waymo正式宣布建立自动驾驶汽车大规模生产工厂,这意味全球汽车工业正式进入自动驾驶汽车生产时代,更代表着自动驾驶汽车时代、自动驾驶汽车服务时代的即将到来,真的到了和人类司机说再见的时候了,另外,面对一骑绝尘的Waymo,中美两国的自动驾驶公司,在2019年都面临着洗牌。

 

和人类司机说再见,Waymo建设全球首个L4自动驾驶汽车生产工厂

 

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全球首个自动驾驶汽车工厂

 

据Waymo的官方介绍,首先在密歇根州的东南部确定一家工厂,未来几年将会在这个工厂帮助组装和部署自动驾驶汽车,所以,准确来说,这家工厂是一家改装厂,而不是真正意义的汽车生产工厂。

 

改装的汽车来自于菲亚特-克莱斯勒,以及捷豹路虎,此前,Waymo分别和这两家公司签订的大规模采购合同,采购6.2万辆混动动力的克莱斯勒Pacifica,以及2万辆纯电动SUV捷豹I-PACE。

 

为了改装这些车辆,Waymo建立的自动驾驶汽车生产工厂,计划在今年年中开设,并且最多需要雇佣400名员工,包括工程师、运营专家和车队协调员。按照找个职位划分,可以认为这不仅仅是一个工厂,也是当地Waymo One自动驾驶服务的运营中心。

 

和人类司机说再见,Waymo建设全球首个L4自动驾驶汽车生产工厂

 

此前,Waymo在底特律郊区Novi拥有一家有20名员工的改装厂,并且在当地的雪地天气测试车辆。新工厂可能会落地在底特律的Wayne、Oakland或者Macomb县,这些地方都是汽车工业占主导地位的地方,拥有众多的汽车制造商和零部件供应商。

 

新工厂的具体合作,将会是由麦格纳将Waymo的自动驾驶系统,整合到Waymo车队的不同车辆中,为此,麦格纳还聘请了为Waymo服务的团队。Waymo认为,这可以为正在商业化的自动驾驶服务,也就是Waymo One的车队,奠定了自动驾驶车辆供应的基础。

 

这对于Waymo来说,这是至关重要的一步,因为Waymo自行开发自动驾驶所需要的硬件和软件,让自动驾驶技术成为一个无缝的、单一的系统,但是,这些软硬件需要部署到Waymo所购买的车辆上。工厂的建立,真是解决这个关键问题。

 

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自动驾驶规模商业化到来

 

在2018年12月5日,Waymo宣布推出自动驾驶叫车服务——Waymo One。由于Waymo One服务的区域范围、服务的人群等,都与Waymo此前进行的“Early Rider”项目相同,甚至,只有“Early Rider”的测试用户才能使用Waymo One。

 

同时,美国自动驾驶立法在国会遇到了极大的阻力,另外就是群众对Waymo自动驾驶车辆的抵触,包括对Waymo自动驾驶车辆以及员工的各种不友好行为,详情请点击《美国人对无人车举枪、跟踪、碰瓷、扔石头、扎轮胎,比人类新手司机更难接受机器人司机?》。

 

和人类司机说再见,Waymo建设全球首个L4自动驾驶汽车生产工厂

 

另外,就是Waymo One的自动驾驶车辆在服务中,所遇到的各种问题,包括车辆启动过程的人工干预、车辆行驶过程的犹豫等,结合此前Waymo CEO John Krafcik发表的L4需要数十年的言论,一度让外界对自动驾驶商业化失去信心。

 

但是,我们看到美国自动驾驶公司在商业化的不断努力,包括了Zoox获得了加州第一张载客的自动驾驶测试牌照、Nuro和福特Argo都相继提供货运服务、Uber在2018年3月份的自动驾驶测试车辆致命事故后努力重启自动驾驶测试。

 

另外,通用汽车收购的Cruise更为激进,通用集团总裁空降到Cruise担任CEO,并且启动了大规模的(200人)的软件工程师招聘,全力推进原计划的2019年商业化服务。

 

随着Waymo计划在今年年中建立全球首个自动驾驶汽车大规模生产工厂,这意味着Waymo对自动驾驶技术商业化是充满信心,并且计划在2019年将Waymo One的服务向更多的人开放,更多的自动驾驶汽车、为更多的人服务,这意味着自动驾驶规模商业化时代的正式到来。

 

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自动驾驶淘汰赛开始

 

全球自动驾驶领头羊Waymo,毫无疑问的又一次引领了自动驾驶行业,这意味着领头羊与跟随者的距离正在拉大。包括美国的自动驾驶公司,以及中国的自动驾驶公司,都必须加速追赶的步伐。

 

此前,摩根士丹利将通用Cruise的估值,从最近的本田投后145亿美元,下调到90亿美元,因为Cruise的发展不及预期。实际上,自动驾驶初创公司的估值下滑,尤其是中国的自动驾驶初创公司的估值下滑,在2018年底就已经开始了。

 

面对领头羊Waymo几乎一骑绝尘的速度,所有的追赶着都面临着巨大的压力,尤其的美国的自动驾驶公司,一旦Waymo开放其技术怎么办?同样的问题也摆在中国自动驾驶公司和投资人的面前,一旦Waymo开放技术,是否还需要、还值得、还应该在这个领域深耕。

 

有人会认为,中国的道路情况是Waymo所没有经历的,虽然Waymo在上海成立了公司,但还没有最新的动作,本土化是中国自动驾驶公司唯一的机会。但是,中国自动驾驶公司也面临着问题。

 

和人类司机说再见,Waymo建设全球首个L4自动驾驶汽车生产工厂

 

Roadstar创始团队内斗问题的公开化,暴露了现在自动驾驶初创公司年轻团队的巨大问题,核心团队内斗几乎是横亘在所有自动驾驶初创公司面前的难关,内斗是无处不在的,美国自动驾驶公司Zoox在融资后,CEO也在内斗中出走。

 

出现问题,自然就是要解决问题,核心团队的问题更是不容拖沓,解决的速度越快,越能把影响降到最低,这样才有追赶的希望。Roadstar最新的消息表示,董事会投票中,周光阵营4:3佟显乔阵营,可能会佟显乔阵营集体出局,现在可能是在进行利益划分。

 

2019年,自动驾驶领域的淘汰赛将会开启,无论是中国的自动驾驶公司,还是美国的自动驾驶公司,都会面临着巨大的生存压力,一方面是Waymo的商业化进程,一方面是自身技术水平的压力。

 

尤其是中国的自动驾驶初创公司,在2019年会面临着巨大的分野,技术能力不行的团队、资金链断了的团队率先出局。投资人也面临着选择,是选择继续高估值押注,还是选择泡沫过去再进场。

 

能够在2019年熬下来的团队,离最后的成功自然会更近一步。

 

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发布日期:2019年03月03日  所属分类:汽车电子
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